Pourquoi l'iPhone doré est-il si important?
Pourquoi l'iPhone doré est-il si important?
En coulisse

Apple, l’or et l’empire du Milieu

Dominik Bärlocher
Dominik Bärlocher
Zurich, le 12.09.2016
Traduction: Stéphanie König
L’iPhone est uniquement disponible en quelques coloris. Le produit phare d’Apple n’a pas besoin d’un design extravagant, de gadget ou de beaucoup de couleurs pour avoir du succès. Mais une question taraude les observateurs de la scène Apple depuis des années: pourquoi le coloris or?

Entre-temps, les utilisateurs sont habitués à ce qu’un iPhone soit livrable en noir, blanc ou doré. Le noir et le blanc, d’accord: si l’acheteur préfère les appareils foncés, il prendra le noir, et, sinon, le blanc. Mais on ne comprend pas vraiment pourquoi l'or. Est-ce que le rouge ou le bleu ne serait pas plus censé? Qui connaît quelqu’un dont la couleur préférée est le doré?

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À part le doré, les couleurs de l’iPhone 7 sont très discrètes

Mais les observateurs de l’appareil et du culte Apple sont certains qu’il y a une raison.

Nous avons mené l’enquête et avons trouvé que cette raison est en réalité un mot: 中国. Chine.

La couleur comme symbole

La Chine est un pays qui a une culture et des valeurs différentes des nôtres, surtout lorsqu’il s’agit de symbolique. Un exemple: comme l'Occident avec le nombre 13, on retrouve rarement un quatrième étage dans les hôtels et hôpitaux chinois.

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Un ascenseur en Chine. Les nombres malchanceux ont été supprimés.

En chinois, 4 se prononce "si" et est phonétiquement très proche du mot «mort». Il est donc considéré comme le porte-malheur ultime. A l’inverse, le 8 est le chiffre que tout le monde s’arrache en Chine. Comme sa prononciation s’apparente à celle du mot «fortune», le 8 est censé apporter fortune et bonheur. Les numéros contenant un 8 sont particulièrement recherchés par les Chinois: les appartements situés au 8e étage s’arrachent à prix d’or, tout comme les numéros d’immatriculation, parfois vendus aux enchères pour des sommes mirobolantes. Une superstition qui a des répercussions jusque dans les événements officiels: le choix du 8/8/2008, à 8h08, comme date d’ouverture des JO de Pékin n’était évidemment pas une coïncidence.

Il en va de même pour les couleurs. Chaque couleur a une signification particulière. En Chine, le thé noir s’appelle 红茶 - hóngchá – donc thé rouge, car le noir est la couleur associée à la mort. Le doré est la couleur phare de la culture chinoise: “Le doré est associé à la fortune, à la puissance et au soleil”, dit Lu Yao Wen, professeur de chinois à l’École-club Migros.

En bref: impossible de faire mieux que l'or.

Apple veut la Chine

Lorsqu’Apple a décidé de conquérir le marché chinois, une chose était claire: il fallait utiliser cette symbolique. Avec la sortie de l’iPhone 5s en 2013, le système d’exploitation iOS d’Apple a été le premier permettant d'utiliser un clavier tiers en lieu et place du clavier d'origine. Depuis, les utilisateurs ont donc la possibilité de programmer leur propre clavier et de l’installer sur les appareils Apple.

Ce qui nous paraît étrange est en réalité une grande nécessité en Chine. Car de plus en plus d’ingénieurs essaient de développer une méthode de saisie prenant en charge un alphabet qui se compose de plus de 2600 signes. Avec la mise à jour sur iOS 10, le géant de Cupertino va encore plus loin. Le clavier standard est équipé d’une méthode pour l’écriture manuscrite.

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iOS 10 prend l’écriture manuscrite en charge.

Le plan d’Apple fonctionne, bien qu’il soit souvent très difficile pour des entreprises occidentales de s’établir sur le marché chinois. Le fabricant de l’iPhone se trouve actuellement en cinquième position des charts de vente en Chine. Les quatre autres fabricants sont tous chinois.

  1. Huawei
  2. Vivo
  3. Oppo
  4. Xiaomi

Quand le doré n’est pas assez doré

En Chine, l’obsession pour le doré pousse certaines personnes à faire des choses très étranges. Si les Chinois riches et puissants et leurs enfants - appelés 富二代 ou Fùèrdài, en français «seconde génération fortunée» - savent faire quelque chose, c’est bel et bien montrer qu’ils sont riches. Un exemple: lorsque l’Apple Watch est sortie sur le marché, le fils du magnat de l’immobilier Wang Jianlin a posté une photo de son chien avec deux Apple Watches sur les réseaux sociaux. Les réactions ont été nombreuses.

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Le chien d’un Fùèrdài avec deux Apple Watches flambant neuves (ancienne version)

Les iPhone et autres téléphones portables sont personnalisés. Car les moyens financiers de ces personnes sont pratiquement inépuisables, on ne connaît plus aucune limite. Déjà maintenant, les Chinois qui en ont les moyens peuvent s’acheter un iPhone 7 doré pour environ 3300 francs, avec le symbole de la chance 發 gravé. La livraison est gratuite dans le monde entier.

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發 - fā pour la chance, la fortune et la sagesse.

Parmi les fabricants exclusifs d’iPhone, on retrouve aussi une entreprise suisse - Golden Dreams de Genève. Ses iPhone exclusifs sont décorés main et peuvent coûter jusqu’à 20 000 francs.

Car des fois, et seulement des fois, l’iPhone or ne suffit pas.

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Dominik Bärlocher
Dominik Bärlocher
Senior Editor, Zurich
Journaliste. Auteur. Hackers. Je suis un conteur d'histoires à la recherche de limites, de secrets et de tabous. Je documente le monde noir sur blanc. Non pas parce que je peux, mais parce que je ne peux pas m'en empêcher.

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