Smartphone con effetto bokeh: rivoluzione o passatempo?

Smartphone con effetto bokeh: rivoluzione o passatempo?

David Lee
David Lee
Zurigo, il 06.03.2018
Traduzione: Leandra Amato
Sempre più smartphone possono scattare foto con sfondi sfocati. I risultati ottenuti sono migliori rispetto al bokeh «reale» delle fotocamere di grandi dimensioni? In realtà no, ma questo non significa che sia inutile.

Gli smartphone assumono sempre più funzioni che prima venivano offerte solo dalle fotocamere «vere e proprie». Raw, stabilizzatore di immagine o, come nel caso recente del Samsung Galaxy S9, il diaframma con apertura automatica. Negli ultimi anni, tuttavia, l’effetto bokeh artificiale ha attirato la massima attenzione. In questo modo è possibile sfocare lo sfondo di un’immagine anche con lo smartphone.

Immagine: pexels.com
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Per quelli che non hanno una grande padronanza della fotografia, spiegherò qui di che cosa si tratta esattamente, confrontando questa funzione con il vero effetto bokeh, perché «naturalmente» occorrono determinate condizioni ottiche.

La profondità di campo

Occorre qualche conoscenza teorica, ma cercherò di essere breve. Chi se ne intende può passare direttamente al paragrafo successivo.

Ogni foto ha un punto focale: è la distanza sulla quale avviene la messa a fuoco. A seconda della situazione di ripresa, dell’hardware e delle impostazioni, anche un’area più o meno grande può essere messa a fuoco davanti e dietro. Quest'area è chiamata profondità di campo, in inglese depth of field, abbreviato DOF.

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Quando si scatta con una fotocamera convenzionale, la profondità di campo dipende dai seguenti fattori.

  • Apertura del diaframma: più grande l’apertura, più piccola la profondità. Poiché l’apertura è indicata con un numero frazionario, un numero piccolo avrà un valore più elevato. Esempio: f/1,4 corrisponde a un’apertura più grande rispetto a f/4. Questi numeri seguono una serie logaritmica. Ciò significa che la differenza tra f/2 e f/2.8 è molto più grande della differenza tra f/5.6 e f/6.4.
  • Distanza dal motivo: la profondità è molto minore se si è vicini al soggetto da fotografare.
  • La distanza focale: in un teleobiettivo con lunghezza focale di 200 millimetri, la profondità di campo è inferiore rispetto a un obiettivo grandangolare con lunghezza focale di 30 millimetri.

Tra l’altro, il bokeh non è esattamente lo stesso di uno sfondo sfocato o di una profondità di campo ridotta. Bokeh si riferisce al modo in cui le aree sfocate appaiono. Su Wikipedia è spiegato molto bene.

Perché gli smartphone non hanno una profondità di campo naturale

La maggior parte degli smartphone ha una distanza focale di 4 millimetri. Di più non si può, perché la distanza focale corrisponde alla distanza tra la lente e il fotosensore. Lo smartphone deve quindi avere uno spessore superiore a 4 millimetri oppure l'obiettivo sporgente. Ma la gente vuole smartphone piatti!

Come accennato in precedenza, brevi lunghezze focali portano a una maggiore profondità di campo, cioè tutto ciò che nell'immagine è nitido. Una lunghezza focale di 4 millimetri è estremamente corta. Con le fotocamere full frame non si hanno quasi mai meno di 25 millimetri, a meno che non si stiano sperimentando obiettivi fisheye, scendendo a 8 millimetri.

Questi 4 millimetri sono così pochi, che anche uno smartphone con una grande apertura (ad esempio f/1.6) serve a poco: lo sfondo rimane comunque poco sfumato.

L'unico modo per ottenere una sfocatura naturale dello sfondo con uno smartphone è catturare un soggetto da vicino, proprio come in questa foto.

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Perché una piccola profondità di campo

Soprattutto con istantanee di persone, lo sfondo è spesso casuale e inquieto e distrae dal soggetto principale. Con una profondità di campo ridotta, è possibile risolvere questo problema molto facilmente. Non è necessario assicurarsi che lo sfondo sia «tranquillo».

Immagine: pexels.com
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Come funziona l’effetto artificiale

Gli smartphone che sono in grado di sfocare lo sfondo artificialmente (ad es. tramite software) di solito hanno due telecamere sullo stesso lato. Entrambe le telecamere scattano contemporaneamente un’immagine. Confrontando le due immagini, lo smartphone calcola la distanza tra le singole parti dell’immagine, e quindi anche l'intensità con cui ciascuna area dell’immagine deve essere sfocata.

Non sappiamo esattamente come ci riescano i produttori di smartphone, ma tutto questo funziona come i nostri occhi. Ne abbiamo due in modo da poter vedere spazialmente. Poiché entrambi gli occhi guardano la stessa cosa da un’angolazione leggermente diversa, il nostro cervello può calcolare le distanze, per così dire.

Riconosci un volto qui? Non è un caso
Riconosci un volto qui? Non è un caso

Tuttavia, vi sono alcune indicazioni del fatto che le due telecamere da sole non consentono una misurazione affidabile della distanza e che il software include anche altri fattori nel calcolo. Ad esempio, il riconoscimento facciale. Di conseguenza, ci sono smartphone che producono un effetto bokeh artificiale con una sola telecamera per lato. Lo abbiamo notato, per esempio, con Wiko View 2. In questo caso, tuttavia, la messa a fuoco funziona solo se il software della fotocamera riconosce un volto.

Come si avvicina l’effetto artificiale a quello reale

La qualità dell’effetto dipende naturalmente dallo smartphone. Un confronto dettagliato di tutti gli smartphone sarebbe andato oltre l’ambito di applicazione di questo articolo. Ho guardato più da vicino l’effetto di Huawei Mate 10 Pro. Questo smartphone è dotato di due obiettivi Leica con intensità luminosa 1/1,6 e stabilizzatore ottico dell’immagine. L'hardware foto è quindi migliore.

*Huawei Mate 10 Pro**: chic, potente ed elegante
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Il software, invece, sembra non tenere il passo. È uguale a quello presente nei dispositivi Huawei e Honor. Diamo uno sguardo a questa immagine:

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Di seguito la parte superiore dell’immagine ingrandita.

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Le seguenti cose attirano la mia attenzione:

  1. la sfocatura non è solo una semplice sfocatura, ma in realtà imita un bokeh. Il modo migliore per riconoscerlo è che i singoli punti luce diventano cerchi ingranditi. Questo è positivo.

  2. Un bagliore artificiale appare intorno al bordo chiaro della fibbia metallica. Questo è meno positivo.

  3. Lo sfondo sfocato viene deformato nelle transizioni. Il software non è in grado di distinguere chiaramente il bordo dell’oggetto in primo piano dallo sfondo. Questo accade molto spesso ed è molto fastidioso. Il risultato è che il primo piano non viene «tagliato» bruscamente dallo sfondo, il che è ironicamente la ragione per cui il fotografo sceglie una profondità di campo ridotta.

  4. La transizione da nitido a sfocato è errata. La parte anteriore del bordo inferiore è in realtà più lontana, ma non così tanto da vedersi chiaramente. Inoltre, l'area dove inizia la curva dovrebbe essere nitida, perché è la più vicina.

Inoltre, nel tappeto, non vi è alcuna transizione regolare dalla parte messa a fuoco a quella sfocata.

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A confronto: ecco come appare quando fotografo la chitarra con una reflex e con diaframma aperto.

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Grandangolo con bokeh: una combinazione innaturale

Forse hai notato che la chitarra con Smartphone e SLR è più o meno della stessa dimensione, ma ha un aspetto diverso. L'angolo di visualizzazione sullo strumento è diverso, così come lo sfondo. Naturalmente sarebbe auspicabile per un confronto diretto scattare esattamente la stessa foto una volta con lo smartphone e una volta con la fotocamera reflex, ma non è così facile.

Perché? Come accennato sopra, gli smartphone di solito hanno una sezione di immagine grandangolare. Nel caso di Huawei Mate 10 Pro, il campo visivo corrisponde a un obiettivo full frame da 27 mm. Con l'APS-C si tratterebbe di un obiettivo con una lunghezza focale di 18 mm.

Se installo un obiettivo grandangolare sulla fotocamera reflex, ho la stessa struttura di immagine, ma non riesco a creare un bokeh con essa. Come accennato sopra, un effetto bokeh è difficilmente possibile in grandangolo anche con fotocamere di grandi dimensioni. Per i miei scatti di confronto con bokeh uso quindi un tipico obiettivo da 50 mm con apertura f/1.8.

Tuttavia, è fisicamente impossibile riprendere la stessa immagine di uno smartphone. Per ottenere le stesse dimensioni del soggetto con una lunghezza focale maggiore, devo allontanarmi dal soggetto di più rispetto a quando scatto con il mio smartphone. Questo modifica l’intero layout dello schermo. Lo potete vedere molto chiaramente sulla mia pittoresca natura morta fatta di cartucce in gommapiuma Nerf Gun. Visto dall' alto, forma lo stesso motivo del 5 sul dado. Osservata lateralmente con l’obiettivo da 50 mm della fotocamera appare così:

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Con lo smartphone così:

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L'effetto bokeh artificiale è andato proprio male qui, più chiaramente riconoscibile dalle punte rosse del bastoncino rosso a sinistra e a destra del bordo dell’immagine. Ma non è quello che mi interessa ora. Sono preoccupato per la geometria.

  • I bastoncini che stanno più dietro sono molto più al centro nell’immagine dello smartphone.
  • Sono proporzionalmente molto più piccoli
  • Il bordo inferiore destro del tavolo ha un angolo completamente diverso
  • Sull' immagine dello smartphone si può vedere molto più spazio sullo sfondo, perché tutto ciò che è lontano è più piccolo.

In breve: l’immagine sembra completamente diversa se lo stesso ingrandimento è catturato con altre lunghezze focali.

Un'immagine con un Bokeh «reale» non è quasi mai stata scattata con un obiettivo grandangolare. Poiché gli obiettivi grandangolari hanno una propria geometria unica, sono facilmente distinguibili dalle altre immagini. Quindi riconosco da solo, sulla base della combinazione di grandangolo e bokeh, che l’effetto è artificiale, anche se l’effetto in sé sarebbe riprodotto in modo impeccabile (cosa che non è affatto).

E anche se il tuo occhio non è addestrato alla fotografia, in qualche modo ti accorgi che «c’è qualcosa di sbagliato». Inconsciamente ci si rende conto che qualcosa non sta bene insieme, ma non si può dire esattamente cosa.

A proposito, non è possibile risolvere questo problema con lo zoom dello smartphone. Si tratta di uno zoom digitale e non ha alcun effetto sulla disposizione degli oggetti sull'immagine. Pochissimi smartphone dispongono di una seconda fotocamera con una sezione immagine diversa oltre a quella grandangolare. Questo è quindi uno zoom ottico, non uno zoom digitale, e comporta una composizione dell’immagine a cui il bokeh si adatta. Queste eccezioni includono l’iPhone dual cam e il Razer Phone.

iPhone 8 Plus (64GB, Grigio siderale, 5.50", SIM singola, 12Mpx, 4G)
Apple iPhone 8 Plus (64GB, Grigio siderale, 5.50", SIM singola, 12Mpx, 4G)
iPhone X (64GB, Grigio siderale, 5.80", SIM singola, 12Mpx, 4G)
Apple iPhone X (64GB, Grigio siderale, 5.80", SIM singola, 12Mpx, 4G)
Phone (64GB, Nero, 5.70", SIM singola, 12Mpx, 4G)
Razer Phone (64GB, Nero, 5.70", SIM singola, 12Mpx, 4G)
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Video con effetto bokeh artificiale

Con Huawei Mate 10 Pro, l’effetto bokeh è disponibile anche in modalità video. Lo smartphone deve calcolare l’effetto in tempo reale e funziona abbastanza bene. Nel video qui sotto potete vedere, tuttavia, che i bordi della lastra di vetro a volte vengono sfocati con ritardo. Nel caso dei video, ho avuto anche il problema che l’autofocus cambiava automaticamente e l’effetto bokeh andava di conseguenza perso. Questo è visibile anche nel video qui sotto: non appena l’autofocus si sposta sul retro dell’edificio, tutto è più o meno nitido. La cornice della finestra dovrebbe essere chiaramente sfocata.

Conclusione: close, but no cigar

L'effetto bokeh sugli smartphone è in linea di principio un mezzo utile per creare immagini. L'immagine è più nitida e l’attenzione dello spettatore si focalizza sull'essenziale.

Tuttavia, l’effetto non è paragonabile a un bokeh reale. Da un lato, perché il calcolo della distanza sembra piuttosto inaffidabile e successivamente il software genera errori di immagine. Dall'altro, perché gli smartphone di solito hanno obiettivi grandangolari, che li rendono piuttosto inadatti per ritratti bokeh.

Smartphone con funzione bokeh (selezione)

8 (128GB, Blu Lucido, 5.30", Doppia SIM Ibrida, 13Mpx, 4G)
Nokia 8 (128GB, Blu Lucido, 5.30", Doppia SIM Ibrida, 13Mpx, 4G)
30
View 10 (128GB, Blue, 5.99", Doppia SIM Ibrida, 16Mpx, 4G)
455.69
Honor View 10 (128GB, Blue, 5.99", Doppia SIM Ibrida, 16Mpx, 4G)
Galaxy Note8 EU (64GB, Nero Mezzanotte, 6.30", Doppia SIM Ibrida, 12Mpx, 4G)
525.41
Samsung Galaxy Note8 EU (64GB, Nero Mezzanotte, 6.30", Doppia SIM Ibrida, 12Mpx, 4G)
V30 (64GB, Blu Marocchino, 6", SIM singola, 16Mpx, 4G)
LG V30 (64GB, Blu Marocchino, 6", SIM singola, 16Mpx, 4G)
5T (64GB, Nero Mezzanotte, 6", Doppia SIM, 16Mpx, 4G)
OnePlus 5T (64GB, Nero Mezzanotte, 6", Doppia SIM, 16Mpx, 4G)

Accessori bokeh: obiettivi luminosi con lunghezza focale regolare (esempi)

Nokton Objektiv 42.5mm, f/0.95, Micro Four Thirds
Voigtländer Nokton Objektiv 42.5mm, f/0.95, Micro Four Thirds
1
300mm f/2.8 G SSM II, Full Frame A-Mount
Sony 300mm f/2.8 G SSM II, Full Frame A-Mount

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David Lee
David Lee
Senior Editor, Zurigo
Il mio interesse per il mondo IT e lo scrivere mi hanno portato molto presto a lavorare nel giornalismo tecnologico (2000). Mi interessa come possiamo usare la tecnologia senza essere usati a nostra volta. Fuori dall'ufficio sono un musicista che combina un talento mediocre con un entusiamso eccessivo.

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